Via Monastica, Via Campaniensis

In 2004 heb ik mijn eerste pelgrimstocht gemaakt, samen met mijn fietsmaat Ellie, naar Santiago de Compostela. Later hoorde ik drie mannen over hun voettocht naar Santiago zeggen: ”Je moet alles opnieuw leren, een mens is niet gewend alleen te zijn.” Toen wist ik: eens zal ik alleen een lange voettocht maken, wanneer het in mijn leven past.
In 2016 nam ik het besluit: GAAN. Ik had een enerverend jaar achter de rug. Het moeilijkst was om NEE tegen mijn man te zeggen. Hij wilde graag mee, maar dit wilde ik alleen doen. Op 26 maart 2017 vertrok ik vanuit Ursem te voet naar Rome. Op 30 juni ben ik aangekomen.
De tocht kan ik opsplitsen in twee delen: vóór en na de Grand-Saint-Bernard. Ervoor was ik veel alleen en op mezelf aangewezen. In Italië was het feest, er kwamen meer mensen op mijn pad.
Hier wil ik mijn ervaring delen over het eerste deel, met name de Via Monastica en de Via Campaniensis. In één woord: fantastisch.

  • verhaal gepubliceerd op: 14 oktober 2018
  • aanvulling(en) gepubliceerd op: –
       

Lees meer...

Vía de la Plata

In maart en april 2018 heb ik samen met mijn partner Cees de Vía de la Plata gelopen. Deze tocht gaat van Sevilla, Zuid-Spanje, naar Santiago de Compostela, in Noordwest Spanje en is 1000 km. Daarmee is het de langste camino in Spanje. We hebben deze tocht in ruim 6 weken gelopen.
In het najaar van 2017 ben ik met pensioen gegaan en heb ik alle activiteiten stop gezet. Daarna heb ik de Walk of Wisdom rondom Nijmegen gelopen. We wilden echter ook graag samen een tocht lopen om de nieuwe fase in te gaan. We zijn nu immers beiden met pensioen. En er was nog een reden.
Cees heeft in het voorjaar 2017 een open hart operatie ondergaan. Hij is hiervan goed hersteld en kan weer voettochten maken. We voelen een enorme dankbaarheid dat we dit samen konden doen.
We hebben gekozen voor maart en april omdat de temperatuur dan goed zou zijn en de lente in aantocht.

  • verhaal gepubliceerd op: 13 oktober 2018
  • aanvulling(en) gepubliceerd op: –
       

Lees meer...

Via Jacobi nr. 4 (Zwitserland)

Samen met Frans Kosters, mijn medebestuurslid van de St. Jacobskapel in Nijmegen, heb ik in 2013 de Via Jacobi nr. 4 in Zwitserland gelopen. Het is één van de vele pelgrimswegen in Zwitserland. Deze weg loopt van Konstanz aan de Bodensee dwars door Zwitserland via de bekende bedevaartsplaats Einsiedeln naar het meer van Genève. Van daaruit loopt de pelgrimsweg in Frankrijk door naar le Puy-en-Velay.
De weg die we gelopen hebben bestaat uit:

  • Schwabenweg : Konstanz – Einsiedeln
  • Innerschweiz-Weg: Einsiedeln – Brünnigpass
  • Berner Oberländer Weg: Brünnigpass – Amsoldingen
  • Gantrisch/Freiburgweg: Amsoldingen – Friburg

Beter als de website het beschrijft kan ik het niet weergeven: ‘Wie Perlen auf einer Kette reihen sich Kapellen, Kirchen und Herbergen entlang der Via Jacobi aneinander und bieten zusammen mit der abwechslungsreichen Kulturlandschaft ein grossartiges Wandererlebnis.’
Wij hebben het gedeelte van de Jacobsweg van Konstanz (DE) tot Schwarzenburg gelopen van 25 juni tot 5 juli.

  • verhaal gepubliceerd op: 8 juli 2018
  • aanvulling(en) gepubliceerd op: –

Lees meer...

Pelgrimsweg van Vézelay

Van heinde en verre te aanschouwen, schitterend in de zon, op haar heuvel: de basiliek Sainte-Marie-Madeleine. Deze adembenemende creatie is het begin van de Pelgrimsweg van Vézelay. De route loopt dwars door het Franse platteland naar de Pyreneeën, alwaar velen de oversteek naar de Spaanse Camino’s zullen maken. Onderweg passeer je enkele grote steden, zoals Limoges en Nevers, maar de rust en stilte van “la campagne” (het platteland) voeren de boventoon. In vijf weken ontmoette ik slechts 17 pelgrims. Later in het seizoen neemt de drukte weliswaar toe, maar is niet te vergelijken met mijn eerdere Camino Francés, met honderden andere pelgrims. De route voert langs weilanden vol koeien, wijngaarden en bossen, afgewisseld met kleine dorpjes en stadjes. Soms met een bar of bakker, niet zelden alleen een kerkje. Voor mij de ultieme reis voor reflectie en rust, ver weg van de drukte van het dagelijks bestaan.

  • verhaal gepubliceerd op: 6 juli 2018
  • aanvulling(en) gepubliceerd op: –
      

Lees meer...

Camino San Salvador

De Camino San Salvador is een weinig belopen route van León naar Oviedo (120 km). Wie het even helemaal gehad heeft met de drukke Camino Francés kan hier helemaal tot zichzelf komen. Na het drukke León zoekt de route meteen de stilte van het platteland op. Na ongeveer 45 km komt er een mooi maar desolaat stuk van ongeveer 20 km door de bergen. Smalle paadjes door een ongerept gebied, met hoogtes tot 1560 meter met fantastische uitzichten over het Cantabrisch gebergte.

Na Pajares loop je wat meer in de bewoonde wereld om uiteindelijk in de mooie stad Oviedo te eindigen. In de kathedraal van Oviedo kun je een Salvadorana verkrijgen.

In Oviedo begon onder koning Alfonso II (de Kuise) die leefde van 759 tot 842 de eerste pelgrimsweg naar Santiago. Aan hem wordt ook de zin toegeschreven: “Quin va a Santiago y no al Salvador visita al criado y no al Señor”. (Wie naar Santiago gaat en niet naar de Verlosser bezoekt de knecht en niet de heer).

  • verhaal gepubliceerd op: 26 mei 2018
  • aanvulling(en) gepubliceerd op: –
      

Lees meer...

Via Lusitana (Oost-Portugal)

De Via Lusitana begint bij de monding van de Rio Guadiana (bij Vila Real de Santo Antonio) en haakt bij Orense aan op de Ruta de la Plata en de Caminho Português Interior. Deze drie wegen gaan dan samen naar Compostela.
Lusitania was een Romeinse provincie. Deze bestond uit een groot deel van Portugal plus de Spaanse Extremadura. In de geschiedenis van Zuid-Portugal speelden Romeinen, Islamitische Moren, Joden en Katholieke kloosterorden een belangrijke rol. In steden als Mertola, Beja en Evora hebben zij hun sporen achtergelaten.
Na de hoogst gelegen stad in Portugal, Guarda, passeert de Via Lusitana de Douro bij Peso da Regua en buigt daarna geleidelijk westelijk, in de richting van Orense.
De Via Lusitana gaat door ongerept berg- en natuurgebied (maximale hoogte: 1300 meter) met dun bevolkte regio’s.
Ik liep de Via Lusitana in 2016, tot Peso di Regua. Ik liep de route vooral met hulp van GPS. Inmiddels is er meer informatie beschikbaar. Toch is het een route voor ervaren wandelaars.

  • verhaal gepubliceerd op: 18 mei 2018
  • aanvulling(en) gepubliceerd op: –
      

Lees meer...

Lourdes en Pyreneeën

In 1858 verklaarde Bernadette Soubirous, toen een 14-jarig meisje, dat zij tussen 11 februari en 16 juli in een grot bij Lourdes verschillende verschijningen had gezien van een “dame in het wit”. De Kerk zou deze enkele jaren later gaan beschouwen als verschijningen van Maria, waarna geleidelijk het huidige Heiligdom van Onze-Lieve-Vrouw van Lourdes ontstond.
Aan het bronwater van de grot worden heilzame kwaliteiten toegeschreven. Inmiddels zijn 70 wonderbaarlijke genezingen officieel erkend door de Kerk.
Jaarlijks komen miljoenen pelgrims uit de hele wereld naar deze bedevaartplaats aan de voet van de Franse Pyreneeën.
In 2008 heb ik een bezoek aan Lourdes gecombineerd met een vierdaagse rondwandeling door de voet van de Pyreneeën, vanuit het Heiligdom en terug.

  • verhaal gepubliceerd op: 8 april 2018
  • aanvulling(en) gepubliceerd op: –
      

Lees meer...

Tour de Vézelay

Vézelay was in de Middeleeuwen een belangrijk knooppunt in het Europese netwerk van pelgrimswegen. Niet alleen als etappeplaats, maar ook als bestemming op zich. Het was de vierde christelijke bedevaartsplaats: na Jerusalem, Rome en Santiago de Compostela.
Ook nu is het nog een knooppunt. Pelgrimswegen vanuit Parijs, Nederland en België, Duitsland en Zwitserland komen er samen om vervolgens uit te waaieren richting Santiago (via Bourges, Nevers of Le Puy) en Assisi en Rome.
De Tour de Vézelay “raakt” deze pelgrimswegen allemaal maar is zelf geen “officiële” pelgrimsweg. Dat het evengoed een prachtige pelgrimstocht kan zijn, mag hierna blijken.

  • verhaal gepubliceerd op: 9 maart 2018
  • aanvulling(en) gepubliceerd op: –
      

Lees meer...

Camí de Sant Jaume (Catalunya)

“Sant Jaume era un dels dotze apostols que, segons la tradicio cristiana, predica a Hispania abans de morir decapitat a Jerusalem l’any 44 d.C.” staat te lezen op één van de eerste bladzijden uit het route boek dat door het Catalaanse Agència de Turisme werd toegezonden aan mijn overbuurman, Paco genaamd, ook een Catalaan dus. De rest van de benodigde informatie was eenvoudig op internet te achterhalen en het leek ons wel wat! Twee 55 plussers, toen nog (2014), op ’t gemak kuierend door Catalunya.
En het werd de moeite waard zodat ik het van harte kan aanbevelen als een herhalingsrecept voor pelgrimsrecidivisten. 
De route begint aan de Franse grens met Catalonië en loopt via Girona en Vic naar het klooster van Montserrat. Verder naar het westen kan men dan kiezen om via Huesca naar de camino Aragonès of via Zaragoza naar Logroño te lopen. Wij kuierden slechts van Girona naar Montserrat in 9 dagen, nog geen 170 km.

  • verhaal gepubliceerd op: 8 januari 2018
  • aanvulling(en) gepubliceerd op: –
       

Lees meer...

Camino Polaco (Poolse Camino)

In de zomer van 2017 wandelde ik over twee delen van een opnieuw ontwikkelde Jacobsweg door Polen. De Camino Polaco loopt van het noordoosten van Polen door Mazurië richting het zuidwesten van het land. De route doorkruist daarbij mooie dichte bossen, een uitgestrekt merengebied en fraaie stadjes. In drie weken heb ik ruim 450 kilometer van deze Jacobsweg gelopen. De Camino Polaco is een érg rustige route. Je treft er vrijwel geen mede pelgrims: tijdens mijn drie weken heb ik drie fietsende en één wandelende pelgrim(s) getroffen.

  • verhaal gepubliceerd op: 8 januari 2018
  • aanvulling(en) gepubliceerd op: –
      

Lees meer...