Thessaloniki – Edirne – Istanbul

Samen met mijn vrouw Huberta begon ik in 2009 een pelgrimstocht van onze toenmalige herberg in Saint-Jean-Pied-de-Port richting Jeruzalem. Wij liepen steeds in het najaar, aan het einde van het seizoen.
In 2009 en 2010 liepen we via Arles, de Alpen en Rome naar Brindisi. In 2011 liepen we door Albanië, Macedonië en Griekenland naar Thessaloniki, ongeveer de Via Egnatia volgend die toen nog als wandelroute in ontwikkeling was. (Zie het verhaal van Pieter Niesten en Gerrie Harmsen over hun tocht, in 2015, langs het toen voltooide eerste deel van de Via Egnatia).
Vanaf Thessaloniki volgden wij ongeveer het toekomstige traject van het tweede deel van de Via Egnatia tot voorbij Kavala, om daarna af te buigen naar Edirne, de hoofdstad van het Ottomaanse Rijk tot de verovering van Constantinopel.
Vanaf Edirne volgden wij, min of meer, het Turkse deel van de Sultanstrail naar Istanbul. (Zie ook de verhalen van Max Smits en Arjan Schuiling over andere delen van de Sultanstrail).

  • verhaal gepubliceerd op: 12 april 2018
  • aanvulling(en) gepubliceerd op: –
      

Lees meer...

Sultanstrail (Bulgarije)

Het traject van de Sultan’s Trail is geïnspireerd door de militaire campagnes van de Ottomaanse Sultan Süleyman I (1494 – 1566) en zijn belegering van Wenen. De route loopt echter van Wenen naar Istanbul (en het graf van Süleyman). Qua richting dus meer die van de kruisvaarders op weg naar het Heilige Land.
De Sultan’s Trail doorkruist zeven landen en is ruim 2200 km lang:

De Sultan’s Trail komt Bulgarije binnen in het noordwesten, bij Dragoman aan de grens met Servië, en loopt naar Ivaylovgrad in het zuidoosten, aan de grens met Griekenland. De route door Bulgarije is het meest bergachtige deel van de Sultanstrail.

Hieronder zal ik meer vertellen over in hoeverre mijn wandelingen langs het Bulgaarse deel van de Sultan’s Trail kunnen worden beschouwd als pelgrimstochten, en over hoogtepunten, ontmoetingen onderweg, landschappen en een flink aantal praktische zaken.

  • verhaal gepubliceerd op: 1 april 2018
  • aanvulling(en) gepubliceerd op: –
      

Lees meer...

Via Egnatia (Durrës – Thessaloniki)

Samen met Gerrie, mijn vrouw, hebben wij in mei 2015 de Via Egnatia van Durrës (in het Romeins: Dyrrhachium) in Albanië naar Thessaloniki in Griekenland gelopen. Het is een oude Romeinse handelsweg die vanaf Rome, over de Via Appia, via Bari, Durrës in Albanië, Macedonië en Thessaloniki naar Istanbul loopt.
Wij zijn destijds op Bari gevlogen en hebben de nachtboot naar Durrës in Albanië genomen.
Even ten zuiden van Durrës begint de tocht. Het is een tocht die over kleine paden en wegen door het arme en soms verlaten land van Albanië loopt. Om daarna via het toeristische Ohrid, aan het gelijknamige meer, en Bitola in Macedonië door de bergen naar het veel welvarender Griekenland te gaan en te eindigen in de metropool Thessaloniki. Wij hebben vier weken gedaan over de tocht van 475 km. De gastvrijheid, de hartelijkheid en de diversiteit aan landen heeft ons verrast.

  • verhaal gepubliceerd op: 27 maart 2018
  • aanvulling(en) gepubliceerd op: –
      

Lees meer...

Te voet naar Jeruzalem

In 2005 heb ik het voorrecht gehad om te voet naar Jeruzalem te trekken vanuit mijn geboortestad Gent. Mijn doelstelling was om een versnipperde wereld met het meest eenvoudige en natuurlijke bewegingsmiddel te doorkruisen: te voet. 

Hoe voelt het aan om in de 21ste eeuw, in een tijd van meta-communicatie, het christendom, de islam en het jodendom met de benen te exploreren? Hoe ga je om met soms extreme eenzaamheid, met de doortocht van woestijnen? Met tal van waarschuwingen van mensen die jou aansporen om het volgend land of gebied niet te doorkruisen? De echte tocht is de tocht van binnen, die ergens in het hoofd begint en idealiter eindigt in het hart, een tocht van 30cm die zoveel zwaarder blijkt te zijn dan om het even welke pelgrimage. Wat ik als pelgrim onderweg heb gekregen, hoort mij niet toe, maar het hoort me wel toe om het te delen…

  • verhaal gepubliceerd op: 25 februari 2018
  • aanvulling(en) gepubliceerd op: –

Lees meer...

Sultanstrail (Hongarije – Servië)

Het traject van de Sultanstrail is geïnspireerd door de militaire campagnes van de Ottomaanse Sultan Süleyman I (1494 – 1566) en zijn belegering van Wenen. De route loopt echter van Wenen naar Istanbul (en het graf van Süleyman). Qua richting dus meer die van de kruisvaarders op weg naar het Heilige Land.

Tussen Wenen en Belgrado voert de route langs de oude Romeinse rijksgrens (de Limes) en komt in Hongarije terecht in het grensgebied van Ottomanen en Habsburgers. Voorbij Belgrado voert de route door voormalig Ottomaans gebied. De cultuurverschillen tussen de “Habsburgse wereld” en de “Ottomaanse wereld” zijn onderweg goed merkbaar. Maar tegelijkertijd heeft elke regio een eigen verhaal van migrerende bevolkingsgroepen, politieke- en economische systemen, talen en culturen. Die maken deze route tot een rijke en bijzondere ervaring.

De trail stelt geen bijzondere eisen aan de wandelaar, behalve een “open mind”, een normale fysieke gesteldheid en een beetje creativiteit bij het maken van de dagelijkse keuzes.

  • verhaal gepubliceerd op: 6 februari 2018
  • aanvulling(en) gepubliceerd op: –

Lees meer...

Konya – Iskenderun

Van wervelende liefde naar verwoestende oorlog…

Samen met mijn man begon ik in 2009 met een pelgrimstocht van onze herberg in Saint-Jean-Pied-de-Port richting Jeruzalem. Wij liepen steeds in het najaar, aan het einde van het pelgrimsseizoen. Eerst liepen we in drie etappes via Arles, de Alpen, Rome en Brindisi, en door Albanië, Macedonië en Griekenland naar Istanbul. Hier vind je het tweede deel van onze vierde etappe -in 2012- van Konya, een miljoenenstad in het weidse Anatolië, door de het oude vulkaanlandschap met haar wonderlijke steenformaties van Cappadocië, over de ruige bergketens van de Taurus, naar Iskenderun, die heerlijke kuststad in Zuid-Turkije dichtbij de grens met Syrië. Jeruzalem ligt dan nog 750 km, een oorlog en veel daarmee samenhangende ellende verder. Bommen vallen aan de andere kant van de grens. Mensen slaan op de vlucht. Vrede zij met u! “Inshallah!”.

  • verhaal gepubliceerd op: 3 februari 2018
  • aanvulling(en) gepubliceerd op: –
       

Lees meer...

Sufi Trail (Istanbul – Konya)

De Sufi Trail loopt van Istanbul naar Konya en is vernoemd naar het Soefisme, de mystieke traditie binnen de Islam. In Konya bevindt zich het graf van de dichter en Soefi-mysticus Jalal ad-Din Rumi (1207-1273). Rumi was de leidende figuur van de Soefibeweging in Konya en werd daarom ook genoemd: “Mevlana” (“onze meester”). Hij stichtte er onder meer de orde van de Derwisjen. (Ons logo, “Sufi”, is een Derwisj die dansend en wandelend op zoek gaat naar zijn diepere roeping). Het graf van Rumi is nog steeds een heilige plaats. De route is 801 km lang en laat zich goed lopen in 40 dagen. (“40” is ook een bijzonder getal in het Soefisme). 

De wandeling is zeer afwisselend en biedt cultuur, natuur en avontuur. Daarnaast leidt de route langs veel Soefi heiligdommen waardoor deze een mystiek karakter krijgt: een wandeling die je vult met licht en luchtigheid. Vandaar onze uitnodiging: “Hike to the light”.

  • verhaal gepubliceerd op: 1 februari 2018
  • aanvulling(en) gepubliceerd op: –

Lees meer...

Via Francigena del Sud (Rome-Bari)

Vaak wordt deze route gekozen door pelgrims die hun tocht al tot in Rome hebben gemaakt. Het is een avontuurlijke tocht, maar beslist geen moeilijk begaanbare. Je trekt over de 900 meter hoge Apennijnen. En je wandelt door veel kleine steden, die langs deze route op haalbare afstanden van elkaar liggen. Het is zeker veel rustiger, omdat er nog weinig pelgrims kiezen voor deze prachtige tocht in de richting van Jeruzalem.

  • verhaal gepubliceerd op: 11 december 2017
  • aanvulling(en) gepubliceerd op: –
       

Lees meer...